lunedì 1 giugno 2015

Peonie, bottino dei cacciatori di piante


Impossibile non essere affascinati dalle corolle grandi, sgargianti e voluttuose delle peonie. Cremisi, porpora, rosa, lilla, bianche o gialle, arboree o erbacee perenni, fioriscono tra aprile e giugno, a seconda che si tratti di varietà suffruticose o erbacee.

Originarie del bacino mediterraneo, dalle Alpi alle Baleari, del Caucaso, della Cina, del Tibet e della Mongolia, devono il loro nome a Paeon, illustre medico greco che per primo riconobbe le proprietà medicinali della specie officinalis: una peonia a fiori semplici, composti da cinque petali color carmino ancora presente allo stato spontanee sulle Alpi marittime.



Le peonie prediligono un terreno profondo e fresco e una posizione di mezz’ombra. Scegliete con cura l’aiuola in cui desiderate piantarle perché non amano essere spostate, assicuratevi che distino almeno un metro dagli altri arbusti e non sotterrate le radici troppo in profondità: sono sufficienti 7-8 cm di terriccio. Tagliate i fiori una volta appassiti e annaffiatele regolarmente nei periodi più caldi e siccitosi. In autunno lasciate a terra le foglie cadute, terranno al caldo le radici e forniranno nutrimento alla pianta una volta decomposte e, sempre in autunno, concimate le piante in vaso.


Detto ciò, come per tutte le piante ci vuole un pizzico di fortuna: se la peonia si trova bene nel vostro giardino non sarà un terriccio troppo pesante o un inverno un po’ più rigido del solito a farla desistere dal regalarvi grandi fiori fitti di petali. La loro tenace e generosa bellezza, fatta di boccioli spettacolari, adattabilità e resistenza al gelo, alle malattie e agli attacchi di insetto, ne ha infatti decretato la fortuna, quando nel Settecento, a bordo delle navi della Compagnia Olandese delle Indie Orientali sono arrivate nei giardini europei le prime specie cinesi, considerate in oriente fiore prezioso e simbolo della gloria dell’Imperatore. Oggi le peonie sono “made in Italy”, il nostro paese è tra i primi produttori mondiali e sede di una delle più vaste collezioni di peonie cinesi, visitabile presso il Centro Botanico Mountan, vicino a Viterbo.


Da non perdere, l'appuntamento con Peonie in fioreil weekend di porte aperte organizzato ogni anno nel mese di maggio dai Vivai delle Commande di Carmagnola (Torino).
Io ci sono stata e ve lo racconto qui

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